I ricercatori avvertono che la siccità mette l’Amazzonia a rischio di “morire di massa”

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Gli autori di un nuovo studio affermano che condizioni climatiche sempre più rigide possono accelerare la “morte in massa” della foresta pluviale amazzonica.Lo studio ha scoperto che 2,5 miliardi di alberi sono morti nel bioma dopo una siccità alcuni anni fa.

Il Brasile centrale è attualmente La peggiore siccità Per 100 anni, questo ha causato il rischio di penuria d’acqua e interruzioni di corrente. Si prevede che entro la fine dell’anno la parte meridionale della più grande foresta pluviale tropicale del mondo sarà colpita dalla siccità.

Un team congiunto di scienziati britannici e brasiliani ha avvertito che la perdita di alberi causata da queste siccità estreme potrebbe spingere la foresta pluviale a un cosiddetto “punto critico”, dove non può più mantenere la soglia del suo ecosistema del ciclo dell’acqua. Ciò causerà più morti di alberi e causerà gravi fluttuazioni climatiche in tutta l’America Latina.

“Man mano che la siccità diventa più comune e più grave, significa che più alberi muoiono e meno acqua viene riciclata. Ciò può portare a morte di massa”, ha affermato Erika Berenguer, ricercatrice dell’Università di Oxford e della Lancaster University of Brazil.

In uno studio di otto anni pubblicato lunedì, il team di Berenguer ha scoperto che la siccità e gli incendi a seguito di El Niño nel 2015-16 hanno causato la morte di oltre 2,5 miliardi di alberi e viti legnose nelle aree più gravemente colpite delle foreste pluviali tropicali.

Secondo il servizio forestale degli Stati Uniti, in confronto, dal 2010 in California sono morti circa 129 milioni di alberi a causa della siccità e degli incendi.

Secondo uno studio britannico-brasile, la distruzione delle foreste ha portato a quasi 500 milioni di tonnellate di emissioni di anidride carbonica. Entro tre anni dalla siccità, anche il tasso di mortalità degli alberi è stato superiore al previsto.

“Dopo tre anni, solo un terzo circa delle emissioni è stato riassorbito dalle piante della foresta. Ciò suggerisce che l’importante funzione dell’Amazzonia come pozzo di carbonio potrebbe essere ostacolata per diversi anni dopo questi eventi di siccità”, affermano i ricercatori.

Gli scienziati sono generalmente preoccupati che a causa della deforestazione guidata dall’uomo, l’Amazzonia attraverserà il suo “punto critico”. Alcuni ambientalisti ritengono inoltre che la siccità in corso nel paese sia direttamente correlata all’aumento della deforestazione in Amazzonia.

Per molto tempo, le foreste pluviali sono state considerate un’importante zona cuscinetto in risposta ai cambiamenti climatici e miliardi di alberi sono enormi pozzi di emissioni di carbonio.

Tuttavia, una serie di nuovi studi, compresi quelli pubblicati la scorsa settimana in naturale, Indicando che a causa della deforestazione e degli agricoltori che usano il fuoco per ripulire la terra, alcuni biomi ora rilasciano più carbonio di quanto assorbano.

Berenguer ha anche sottolineato come la siccità della foresta la renda più suscettibile agli incendi degli agricoltori, affermando che gli incendi causano emissioni di carbonio sei volte superiori rispetto agli alberi colpiti solo dalla siccità.

Lo studio è stato condotto raccogliendo dati da 21 foreste originarie, foreste secondarie rigenerate e appezzamenti forestali raccolti e ha estrapolato i risultati all’area.

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Autore dell'articolo: Redazione EconomiaFinanza.net

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