Puoi cambiare te stesso?Lucy Kellaway sul rimodellamento della realtà

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Tornando all’epoca delle passeggiate obbligatorie, quando l’unico modo per vedere qualcuno era girare per il parco locale, sono andato a fare una passeggiata con un amico che non lo vedeva da molto tempo. Mentre camminavamo, ho iniziato a dire qualcosa sul reinventarmi, ma lei mi ha interrotto.

Come puoi? reinventare Te stesso, ha chiesto, quando non ti sei inventato in primo luogo?

Queste sono proprio il tipo di parole intelligenti che potrei dire io stesso, prima della reinvenzione, quando ero un astuto editorialista di giornali.

Ma ora sono qui per dimostrare che alla fine del tuo sesto decennio, è del tutto possibile cambiare completamente la tua vita, cambiare casa, separarti da tuo marito, smettere di tingerti i capelli, smettere di essere un giornalista e diventarlo. . Dopo aver fatto tutto questo, ho detto al mio amico che mi sembrava di essere diventato una persona leggermente diversa.

Non puoi cambiare chi sei, disse. In ogni caso, ha continuato dicendo che la decisione principale di cambiare la mia carriera non era così importante come pensavo, perché quello che ho fatto veramente è stato tornare dalla mia famiglia. Mia madre è un’insegnante e mio padre è uno studioso, quindi se anche io diventassi un’insegnante, sarebbe come se la mia vecchia compagna di scuola Emma Thompson (Emma Thompson), figlia di due attori, scegliesse di stare con loro È altrettanto bello quando sono sul palco insieme.

Lucy Kellaway nell’Ufficio del Financial Times, 2009 © Bill Knight

Questa è una cosa frustrante. Se ha ragione, non solo significa che la mia cosiddetta reinvenzione è falsa, ma insospettisce anche milioni di altre persone, stanche di fissare il punto verde in cima allo schermo del computer negli ultimi 15 mesi. te stesso o pensandoci. Un record di 4 milioni di americani ha lasciato il lavoro ad aprile. Se un sondaggio Microsoft è credibile, 40% Tutti i lavoratori stanno pensando di ammettere la sconfitta e di fare altro.


Quando iniziamo il secondo giro, ho raccontato ai miei amici un capitolo dopo l’altro su come la mia nuova vita mi ha reso diverso e soprattutto migliore. Nella mia vecchia versione, venivo pagato per intervistare celebrità e sviluppavo una tecnica che includeva dare ai miei soggetti un lazo e poi aspettare che mettessero la testa dentro: se ho aspettato abbastanza a lungo, lo fanno quasi sempre. Sono cattivo con quasi tutti, anche un po’ irrispettoso per l’arcivescovo di Canterbury.

Ogni settimana scrivo qualche rubrica, raccolgo manager aziendali fino ad ora sconosciuti, mi mandano mail contenenti frasi poco interessanti come “global talent experience” o “accelerare le nostre ambizioni”, per poi farle a pezzi. All’epoca sembrava interessante, ma ora che ci penso, non è molto buono.

Al contrario, in questi giorni io Passare il mio tempo Cerca di far vedere ai giovani di East London la differenza tra il tasso di disoccupazione e il tasso di disoccupazione. Questo non è affatto divertente e di solito ci vuole pazienza e applicazione ripetuta per produrre qualsiasi effetto, ma sembra che valga la pena farlo. C’è motivo di pensare che questa trasformazione radicale di ciò che ho fatto, perché l’ho fatto e con chi l’ho fatto deve aver lasciato dei segni nella mia personalità.

Illustrazione di Andy Edwards

©Andy Edwards

Posso anche avanzare un motivo forte, perché ho ottenuto un po’ di umiltà rimuovendo uno o 10 chiodi. Come giornalista, ero bravo in quello che facevo (anche se all’epoca non lo sentivo sempre), ma durante i primi due anni da insegnante ero molto povero. Diverse volte al giorno, ho sopportato l’umiliazione di fallire pubblicamente di fronte a 30 adolescenti ostili. Stavo lì, sudando copiosamente, cercando di fingere di essere dignitoso, quando una ragazza di 13 anni gridò: “Signorina, posso capirlo meglio guardando il video”.

Anche adesso devo ascoltare educatamente le accuse del mio collega che ha 35 anni meno di me per non aver registrato o inserito correttamente i dati. Se questo non può rendere una persona più umile, ho detto, non so cosa sia.

Ebbene, lei ha risposto. Mi sembri molto simile.

Non appena sono tornato a casa, ho inviato un’e-mail alla persona che mi conosceva meglio. Ho selezionato 12 amici e familiari che hanno quasi 500 anni di esperienza con me e ho posto loro delle domande. sono cambiato? Sto meglio? Più modesto?

La mia piccola figlia è stata la prima a rispondere. È modesto? Lei chiese.

Uno dopo l’altro, il resto ha restituito i questionari che ho completato. Nessuno può rilevare alcun segno di cordialità o umiltà.

“All’inizio non eri bravo, e non direi che sei bravo ora”, ha risposto uno dei miei amici più cari.

L’unico cambiamento che alcuni di loro hanno commentato è stato che sono diventato più arrogante, quando ho sentito che la figlia di qualcuno non è entrata all’Università di Oxford e ha sottolineato che rispetto alla vita dei bambini a cui ho insegnato, non ero affatto simpatico. , Questa figlia è davvero molto fortunato.

Dato che il punteggio attuale è 12 a 1, non ho altra scelta che accettare il verdetto e ammettere che i miei amici e la mia famiglia mi conoscono meglio di quanto io conosca me stesso. La ricerca psicologica lo conferma, proprio come la mia esperienza di intervistatore per decenni: quando si tratta di noi stessi, siamo tutti testimoni inaffidabili.

Ricordo l’intervista Jonathan Franzen Scoprì che l’uomo che era così intelligente riguardo alle debolezze delle persone nel suo romanzo era così ignorante delle proprie debolezze. Mi ha detto che trovava disgustoso l’1% delle persone, ma quando gli ho fatto notare che era una persona, mi ha corretto: “Sono un ricco povero”. scrittore migliore.

Ora vedo che concentrandomi su cose buone come la gentilezza e l’umiltà, sto cercando le cose sbagliate. Per essere precisi, non ho cambiato la mia carriera per diventare una persona migliore. Ho cambiato la mia carriera perché non ero solo stanco del mio lavoro, ma anche stanco di me stesso.

Il lavoro di insegnamento di Lucy Kellaway a Londra nel 2017 © Anna Gordon

La prova del mio successo nel “rimodellamento” è se cambiare la mia carriera mi rende meno successo. La buona notizia è che ha – e poi alcuni. Questo perché, per la prima volta nella mia vita, il mio lavoro mi ha completamente liberato da me stesso. Ero così impegnato a impostare il soggiorno ea correggere i test, che non avevo nemmeno il tempo per pensare al mio ombelico.

La scorsa settimana ho inviato un altro questionario a centinaia di professionisti anziani che hanno superato la riqualificazione degli insegnanti. Insegna ora, L’organizzazione benefica che ho co-fondato e ho chiesto loro come “rimodellare”. Voglio sapere come si sentono. costante? Più completo? Non sei così stanco di te stesso? Meglio, anche?

È vero che questo sondaggio è di parte perché si rivolge solo a coloro che insistono sull’insegnamento, non al 15% delle persone che pensano che sia troppo spaventoso/stressante/difficile/avido che alla fine si arrendano. Ma anche così, il risultato è soddisfacente. Tra l’85% delle persone, i quattro quinti hanno affermato di sentirsi diversi per questo motivo.

L’esposizione a lungo termine alla vita dei bambini, molti dei quali sono poveri o altrimenti svantaggiati, ha dimostrato di avere un impatto significativo sugli ex banchieri (o giornalisti): si sentono più compassionevoli, pazienti, affettuosi e anche meno indifferenti alle variazioni Infatuazione per la ricchezza, in altre parole, si sentono meglio.

Illustrazione di Andy Edwards

©Andy Edwards

I loro amici e la loro famiglia molto probabilmente non saranno d’accordo, ma anche così, potrebbero esserci altri fattori in gioco qui: la causalità potrebbe essere l’opposto. Un insegnante ha detto che da quando ha cambiato carriera, non è diventato migliore; è diventato un insegnante perché è diventato migliore.

Questo lo renderà come tutti gli anziani del mondo. La ricerca psicologica in tutto il mondo mostra che man mano che le persone invecchiano, tutti diventano più altruisti. Questo è il cosiddetto “principio della maturità”: il 65enne medio è più generoso, accomodante e meno nevrotico del ventenne medio. (Questo potrebbe anche spiegare perché i miei amici non possono vedere alcun progresso in me, perché anche loro beneficiano del principio della maturità.)

Nel mio sondaggio, non presumevo di voler chiedere ai nuovi insegnanti se fossero più felici. Non mi piace che mi facciano questa domanda perché non so mai come rispondere. La felicità è così fragile che parlarne spesso la distrugge. Ma in ogni caso, molte persone hanno risposto volontariamente. Hanno detto che sebbene l’insegnamento sia scarso, li rende più soddisfatti.

“Sono più stanco”, ha detto uno. “Non ho mai tempo per andare in palestra. Mi diletto nella mia collezione di vini più di prima. Ma, nel complesso, sono decisamente più felice”.

Anche se sono quasi d’accordo con tutto ciò che hanno detto (soprattutto la persona che ha affermato di essere diventata una persona ficcanaso e rispettosa delle regole a causa della grande quantità di condanne che ha pubblicato ogni giorno), c’è una cosa che risuona in particolare. “Sono diventato più reale”, ha detto un insegnante attuale. “Sono più vicino alla mia essenza”, ha detto un altro, mentre un terzo ha scritto: “Sono più adattabile a me stesso”.


C’era una volta io Pensavo fosse un’assurdità insopportabile. Ho scritto un’intera colonna sulla flatulenza delle persone sul tema dell’autenticità. Ma questa volta, so esattamente cosa significano e sono totalmente d’accordo.

Ogni giorno, quando entro a scuola, anche se piove a dirotto, e sono completamente preparato per la prima cosa del doppio semestre della mia classe meno preferita, mi sembra giusto. Non è moralmente corretto, è solo la cosa giusta per me. Ci sono altre cose nella mia vita che hanno sentimenti simili. giardinaggio. Capelli grigi. C’è sempre sporco sotto le mie unghie. Appassionato. Compra cose alle vendite all’asta. L’ultima cosa da mangiare la sera è il succo digestivo al cioccolato di McVitie.

Queste cose hanno una cosa in comune: mia madre.

Nei primi tre anni di carriera ho cercato di essere il più diverso possibile dai miei genitori nerd di sinistra, partendo da una banca d’affari e accettando i valori del libero mercato. Quattro anni fa, quando mia madre è morta dieci anni fa e mio padre è morto due settimane fa, all’improvviso mi sono voltata inaspettatamente e ho iniziato a galoppare verso le mie convinzioni innate. Uno studio mostra che l’età media in cui le donne iniziano a imitare le loro madri è intorno ai 30 anni, il che significa che sono in ritardo di un quarto di secolo, ma, ragazzo, sto recuperando il tempo perduto?

Mi sono fermato a scrivere alla porta del postino, e lui aveva in mano il mio ultimo pacco eBay, il tessuto vintage di crisantemo di lino William Morris che mia madre mi ha presentato quando avevo 13 anni.

Si scopre che il mio amico ha ragione sotto tutti gli aspetti. C’è poca iniziativa nella mia storia di ri-creazione, ma non sono sicuro di quanto sia importante. Non mi interessa più se sono una persona migliore: all’improvviso ho pensato che in fondo mia madre potrebbe non essere molto migliore di me. L’unica guida su come vivo e come essere felice ora è cercare di essere un’insegnante appassionata e dai capelli grigi come mia madre. La bellezza di questa ambizione è che dopo aver corso il rischio di diventare un’insegnante, non ho bisogno di reinventarla consapevolmente. In ogni caso, tutto il resto sta accadendo, completamente spontaneo.

Lucy Kellaway È un redattore collaboratore e co-fondatore di FT Insegna ora, Un’organizzazione che aiuta professionisti esperti a riqualificarsi come insegnanti. Il suo nuovo libro”rieducazione: Come cambio il mio lavoro, la mia casa, mio ​​marito e i miei capelli” Pubblicato questa settimana da Ebury Press

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Autore dell'articolo: Redazione

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